M区

太阳冕洞的早期名称,意为神秘 (mystery)的区域。长期的地磁研究和电离层探测记录到的磁扰可分两类:一类是偶发性的,另一类是重现性的。重现性磁扰呈现出27天周期,和太阳赤道附近的自转周期大致相符。这说明与日面上的大黑子群等光学活动似乎没有对应关系。人们推测这种重现性磁扰发源于太阳上某些固定的特殊区域,1932年,巴特尔斯把这些假想区域定名为M区。多年来,人们努力探索M区的奥秘,但没有取得满意的结果。近十余年来空间观测才证实M区就是冕洞。原来,太阳的外层大气不断向行星际空间发出太阳风。观测表明,以27天周期重现的磁扰和高速太阳风有密切的对应关系。1950年,瑞士天文学瓦尔德迈尔首先从地面上观测到冕洞,1967年以后的空间观测证实了冕洞的存在,而高速太阳风源就是冕洞。1976年,希利等人分析了1973~1976年间冕洞和磁扰的资料,证明二者之间有密切的相关性。