马蹄螺科

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原始腹足目的 1科,贝壳为圆锥形、球形或蜗牛形,壳面通常具细的雕刻或花纹。珍珠层较厚。壳口圆或马蹄形。厣角质。多旋。种类多,分布广,在热带至寒带的海洋中,从潮间带到深海海底都有分布。中国沿海已发现70种左右。

大部分生活在浅海有藻类生长的岩礁、珊瑚礁地带,也有的种类生活在沙或泥沙质的海底。多数种类植食性,以藻类为食。雌雄异体,有自由游泳的幼虫。

中国常见的有锈凹螺、大马蹄螺(见彩图)和塔形马蹄螺。 大马蹄螺是这类动物个体最大的,贝壳高度可达120毫米,它和塔形马蹄螺均产于南海。肉可食。贝壳珍珠层厚,可做钮扣和贝雕工艺的原料。由于它是植食性,故对浅海藻类养殖业有一定危害。

大马蹄螺