简又文

中国历史学家。字永真,号驭繁。广东新会人。简又文少年时代就读于广州岭南学堂,于1910年受洗为基督徒。1914年入美国奥伯林学院,获文学士学位。1919年入美国芝加哥大学研究院攻宗教学,获文学硕士学位,1921年以父病辍学返国。1922年任中国基督教青年会协会编辑部干事。1924年受聘为燕京大学宗教学院副教授,结识冯玉祥,旋任冯玉祥创办的今是学校校长。1926年加入中国国民党,被派往冯玉祥领导的国民革命军第二集团军总部工作。曾任山东盐运使、铁道部参事、立法委员。1936年曾创办颇负盛名的文史刊物《逸经》(半月刊)。1938年在香港与林语堂等创办《大风》旬刊,至1941年日军袭港停刊。1945年抗日战争胜利,倡办广东文献馆。1949年去香港定居。1954~1959年受聘为香港大学东方文化研究院研究员,任满后为名誉研究员。1964~1965年受聘为美国耶鲁大学客座研究员。1978年在香港寓所逝世。

简又文致力于研究太平天国起义,友人称之为“太平迷”。虽长期宦海飘浮,终以研究太平天国著名于世,他早期的研究以实地搜访逸闻、史料、文物并译述西方资料为主。他前往广东花县官禄和广西桂平金田村实地调查访问,获得了较丰富的口碑资料和文献史料,所著《游洪秀全故乡所得到的新史料》及《金田之游》两文均为史学界所珍视。所译瑞典牧师韩山文据洪仁玕述辞写出的《洪秀全之异梦及广西乱事之始原》(简又文改题为《太平天国起义记》),使这一重要西文文献得为中国学者利用。简又文分别于1935年、1944年出版的《太平天国杂记》、《金田之游及其它》两书,大抵都是这类著、译的结集。他自1939年起立志撰述太平天国全史。1944年出版的《太平军广西首义史》即为全史写作计划中的第一部。《义史》出版后十八年,《太平天国全史》印行。《全史》共二十九章,叙事起洪秀全家世出身、革命酝酿准备、金田起义,迄于天京失守、太平天国灭亡、余部在广东被消灭。太平一朝之始末和大事,于此得有系统之陈述。他的另一巨著《太平天国典制通考》,共二十篇,分考天号、官职、礼仪、玺印、宫室、科举、天历、乡治、田政、泉币、食货、外事、女位、军纪、宗教等诸端,内容丰富精详,对太平朝典章制度思想政策之考证研究,允称赅备,对太平天国宗教的研究,尤较深入。该书与《全史》称姐妹作,但其史学价值更出《全史》之上。在美国耶鲁大学支持下,简又文综合《全史》和《典制通考》改写成《太平天国革命运动史》(The Taiping Revolutionary Movement)一书,1973年由耶鲁大学出版社出版。该书在英语世界影响较大。简又文另有《洪秀全载记》一篇,编入台湾“国防研究院”主编的《清史》第八册,系《全史》与《典制通考》两书之摘要。

简又文是首先利用西文资料以研究太平天国的中国学者。他从太平天国时期出版的英文报纸杂志和其他出版物中搜集了许多资料,加以翻译利用,大大开阔了史学界对太平天国的认识。惟于中文史料的直接研究利用则稍嫌不足。他反对用阶级斗争观点研究太平天国,否认太平天国的农民革命性质。但他对太平天国极抱同情态度,认为太平天国是民族革命运动,兼有宗教革命和政治革命的意义,其目标是要改革一切传统的旧制度,并认为这样的大计划不仅为中国历史所未见,即在世界历史中亦占重要而光荣之一章。