叶挺(1896~1946)

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中国人民解放军创建人,军事家。字希夷。1896年9月10日,生于广东省惠阳县周田村。先后毕业于广东陆军小学堂、武昌陆军第二预备学校和保定军官学校。在校期间阅读大量进步书刊,积极参加反对袁世凯称帝的斗争。曾给《新青年》杂志写信,表述其“振污世,起衰弱”的革命理想。1919年初,投身孙中山领导的民主革命,到福建漳州入粤军,在第1支队任副官,同年,加入中国国民党。后任第 1师少校参谋、工兵营营附、孙中山的建国陆海军大元帅府警卫团第2营营长。1922年6月,粤军总司令陈炯明叛变时,奉命守卫总统府前院,与叛军激战竟日,掩护孙夫人宋庆龄脱险。1924年,赴苏联莫斯科,入东方劳动者共产主义大学和红军学校中国班学习。同年,加入中国共产主义青年团,12月1日,转入中国共产党

1925年9月,回国到广州,任国民革命军第4军参谋处处长。不久,调到以共产党员为骨干的 4军独立团任团长。1926年,在北伐战争中率该团担任先遣队,讨伐军阀吴佩孚部,猛打猛冲猛追,长驱直进,连战皆捷。汀泗桥战役中,正面部队进攻受阻,他率部迂回侧后,大败守敌,并乘胜追击,夺取咸宁县城。继又率部突破桃林铺防线,在三面受敌的情况下,迅猛冲垮敌军核心阵地,占领贺胜桥。攻打武昌时,指挥部队突入城内,会同友军攻下蛇山,迫使敌军投降。作战中多谋善断,屡建战功,被誉为“北伐名将”。后升任第 4军第25师副师长、第11军第24师师长。

1927年,蒋介石发动反革命政变后,夏斗寅、杨森部袭击武汉,他临危受命,组织部队击退叛军。8月1日,与周恩来、贺龙、朱德、刘伯承等领导南昌起义,所率24师是起义军的骨干力量。起义后任前敌总指挥兼第11军军长。南下途中参与指挥会昌等战斗。12月11日,又与张太雷等领导广州起义,任工农红军总司令。起义当晚曾提议趁敌大举反扑之前主动撤出广州,另图发展,但未被采纳。次日黄昏,在敌人反扑的危急时刻,与聂荣臻一起果断下令撤退,保存了部分武装力量。广州起义失败后,因受到党内“左”倾领导的责难和共产国际某些人的冷遇而消沉,与党脱离关系,流亡欧洲,后到澳门隐居。

抗日战争爆发后,出任新四军军长。1938年,与中共中央东南分局书记、新四军副军长项英,指挥部队挺进华中敌后,开展游击战争。1939年5月,穿越日军封锁线,北渡长江,在皖中主持成立新四军江北指挥部,指挥部队挺进皖东敌后,在津浦铁路东西两侧建立抗日根据地。1940年10月初,日军5000余人在空军配合下进犯皖南泾县云岭新四军军部,他指挥军直属队顽强苦战,毙伤日军数百人,将敌击退。他针对国民党限制新四军发展的政策,在兵员、装备、给养、防区等方面,多次与国民党当局进行了许多交涉和斗争。1941年1月皖南事变中,新四军皖南部队遭国民党军重兵包围,他指挥部队浴血奋战八昼夜。后在奉派与国民党军交涉时,被扣押,在上饶、重庆、恩施等地监禁五年零两个月。面对蒋介石、陈诚、顾祝同等威逼利诱,坚贞不屈,曾作《囚歌》明志。

抗日战争胜利后,经中共中央营救,于1946年3月4日获释。5日即致电中共中央和毛泽东,要求实现他多年的愿望,加入中国共产党。中共中央于3月7日复电,称赞他忠诚地为中国民族解放与人民解放事业进行了20余年的奋斗,经历了种种严重的考验,决定接受他入党。4月8日,由重庆赴延安,因飞机失事在山西省兴县黑茶山遇难,遗体葬于延安“四八”烈士陵园。