半两

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中国秦、西汉早期的通行货币。秦于战国晚期即开始铸造半两钱,直径约3厘米,重约8克,无周郭、穿郭,平背,铸工较差,边缘上常留下未被磨去的铜茬。秦统一后,半两成为通行于全国的法定货币(见图)。

图

《史记》说:“秦钱半两,重如其文”。但西安、咸阳和临潼骊山始皇陵等地出土的半两,大小不一,多数钱直径 2.7厘米左右,重4克左右,说明秦统一后的半两钱比战国时期的小,重不如其文。西汉初年,因受战争的破坏, 出现了不少不足量的半两钱,径约1.5厘米,最小的不足1厘米,重量仅半克左右。这种薄小的半两钱,当时人称为“荚钱”。吕后时“行八铢钱”。可能因这种钱太重,不久又行“五分钱”,即其重量为半两之五分之一。文帝五年(公元前175),“更造四铢钱”,文曰半两,直径约2.3厘米,重3克左右,一直到景帝,均铸造使用这种四铢半两钱,当时除官府外,象吴王刘濞和文帝宠臣邓通都可以铸钱,以致“吴、邓钱布天下”。武帝建元元年(公元前 140)下令改半两为三铢。过四年又罢三铢仍行半两,直到元狩五年(公元前118),才罢半两而行五铢钱,半两钱使用的历史到此告终。汉代除长安外,郡国也可铸钱,因而现在在西安、河南、河北、山东、四川等地都发现有汉铸造半两用的范或范母。范以石制者为多,铜制者为次;范母用铜或铅制成,然后用它复制泥范。泥范的实物今很难见到。在使用四铢半两期间,有些地方曾铸过大小和四铢半两一样的铁半两,近年在湖南省衡阳、长沙以及湖北省宜昌等地的汉墓中曾有发现。

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