资本主义社会

浏览

继封建社会之后出现的最后一个少数人剥削多数人的社会制度。在资本主义社会里,资本家占有生产资料,被剥夺了生产资料的工人不得不把自己的劳动力作为商品出卖。

资本主义社会制度的确立

资本主义生产方式首先出现在西欧。14~15世纪,意大利北部的一些城市出现了资本主义生产的最初萌芽。这些地方是当时东西方贸易交往的中心。商业的发展扩大了封建社会内部的商品生产,促进了封建制度瓦解和阶级分化的加剧,许多农民和手工业者被剥夺了劳动手段而转化为雇佣工人。16世纪,美洲的发现和绕过非洲的航行给新兴的资产阶级开辟了新的活动场所,疯狂的殖民扩张和罪恶的奴隶贸易导致了原始资本积累的迅速扩大,荷兰、英国和法国成为西欧资本主义发展的核心地区。

早期资本主义生产的基本形态是工场手工业。资本家把原料交给劳动者去加工,让他们各自在家里操作;或者把他们聚集到一个工场里一起劳动。但在封建社会里,工场手工业的发展受到严重的束缚,行会特权、地方特权和等级特权的存在,使统一的民族市场难以形成,阻碍着生产技术的改进,新兴的资产阶级的政治地位得不到社会的承认,经济利益也得不到保障。解除种种封建桎梏,一般是通过资产阶级革命来实现,在某种特定的历史条件下则通过自上而下的改革来完成。1640年开始的英国革命和1789年开始的法国革命是在欧洲历史上有重大影响的革命,它反映了历史发展的要求,结束了君主专制的统治,建立了代议制国家,标志着资本主义社会在欧洲开始确立。政治革命的胜利带来了经济领域更深刻的变革。18世纪60年代,工业革命首先在英国开始。蒸气机的发明和使用,使机器作业战胜手工劳动,工场手工业过渡到大工业生产。工业革命使资产阶级的经济实力大为增强,他们以大工业生产的价格低廉的商品为武器,不仅摧毁了国内的手工业生产,使资本主义机器大工业在全社会逐步居于统治地位,而且得以征服一切落后的民族,打破他们的自给自足和闭关自守状态,开拓了世界市场。与此同时,新兴资产阶级的政治地位也不断上升,成为资本主义社会的统治阶级。

资本主义社会的兴起是人类历史发展的重大进步。新兴的资产阶级具有时代的进取精神,强调人的价值,提倡资产阶级的自由、平等、博爱,他们把原来属于小农和手工业者所有的分散、简陋的生产资料集中起来,并不断改进和扩大,使之变成日益强大的生产力,促进了民族市场的形成和国家的统一。

资本主义社会制度确立以后,其本身所固有的各种矛盾就暴露出来了。各种矛盾根源于资本主义私有制。在这种制度下面,各个企业都用自己得到的原料为市场生产,彼此进行激烈的竞争。从而推动每个企业的资本家不断改进机器,改进劳动组织与结构,提高生产能力,目的是保证取得利润。机器的不断改进,加深了劳动者的贫困。更多的城乡小生产者破产了,工厂工人也被排挤,从而形成一支赤贫的失业工人后备军。一极是财富的积累,另一极是贫困的积累,成了资本主义社会的特点。贫困的积累意味着市场的缩小,人民群众的消费被限制到最低水平,无法消化大工业生产出来的日益增多的产品。生产过剩引起经济危机,整个社会陷入混乱。资产阶级用来克服危机的办法,一方面是大量消灭生产力和过剩的产品,另一方面是抢占殖民地,夺取新的市场。这些办法暂时使经济复苏,但随着生产不断扩张,危机也变得更全面、更猛烈。1825年历史上第一次经济危机从英国开始,随后就周期性地每隔10年左右爆发一次,在30年代越出英国范围,到1847年演变成世界规模。

经济危机的频繁出现,说明生产力的发展已经受到资本主义生产关系的阻碍,生产力起来反抗生产关系了。资本主义生产不仅产生了这些矛盾冲突,同时也创造了解决这些矛盾冲突所必需的物质条件和精神条件。它把成百成千的工人集合在一个工厂里劳动,共同使用生产资料,生产从而具有社会的集体主义的性质。同时,工人由于被组织起来,受到纪律的培养,从而达到革命的团结。这样,在资本主义社会内部就发展起新的、更高的因素,使这个社会逐渐变成过时的和没有存在的理由。经济发展的规律是生产关系一定要适合生产力的性质。既然生产形式改变成社会的集体主义的形式,它最终必然把资本主义的私人占有制引向社会的集体所有制。资本主义为自己造成了掘墓人,这个掘墓人或迟或早要把它送进坟墓。

从19世纪30年代起,英法两国无产阶级成为一支强大的政治力量登上历史舞台。1848年6月,巴黎爆发了无产阶级同资产阶级的第一次伟大的国内战争,整个欧洲都被它所惊动。法国资产阶级开动全部国家机器来捍卫自己的利益。资产阶级对无产阶级起义的血腥镇压,揭去了资产阶级国家是所谓“理性的王国”的面纱,充分暴露了所谓“自由、平等、博爱”的虚伪性。血的事实教育了无产阶级:一切形式的资产阶级国家,无论是君主国还是共和国,都是资本奴役劳动的工具。无产阶级要掌握政权,必须首先摧毁资产阶级国家机器。1871年巴黎公社(1792~1794)革命是第一次打碎资产阶级国家机器的革命,是建立第一个无产阶级专政的英勇尝试。

米兰证券交易所 帝国主义时期

19世纪末20世纪初,资本主义在一些先进国家,首先是德国和美国发展到新的阶段,变成帝国主义。在帝国主义时期,科学技术和经济的迅猛发展,同生产资料私人占有达到了不能相容的地步。经济危机不再是每十年一次,而是越来越频繁地发生,破坏力也越来越大。于是,在资本主义经济结构中出现了垄断组织。这是竞争和经济危机引起生产和资本高度集中的结果。在竞争过程中以及在经济危机时期,一些资本家打垮许多资本家,大量技术落后的中小企业被少数采用新技术的大企业所兼并。新型的大企业又彼此结成垄断同盟,往往在一个工业部门里垄断其生产总量的十分之七八。银行业也发生了同样的过程,形成少数最大的银行,把持了全国资本和货币收入很大一部分。它不仅吞并中小企业,还控制垄断组织,把银行资本与工业资本溶合成为金融资本。金融资本对其他形式的资本的优势使金融寡头占居统治地位。它把分散的经济统一为全国的资本主义经济,把过剩的资本输出国外,输往落后国家,使金融资本的密网布满全世界,使世界分为极少数高利贷国和绝大多数债务国。因此,帝国主义时代又称金融资本时代。

金融资本和垄断组织的出现是在资本主义制度下,通过盲目冲突,实现局部调整资本主义生产关系以适应生产力发展需要的一种手段。拥有亿万巨资的大财团有可能用以前远不能相比的办法来推进技术革新和设备现代化,对市场信息作出大致的估计,霸占一定的原料来源,把生产领导权相对集中并比较有计划地进行生产。这就扩大了资本主义生产关系对生产力的容量,促进生产力的发展。但是,以金融资本和垄断组织为标志的私人资本集体化,并没有冲破私有制度的框框,也不能解决资本主义制度的根本矛盾。

在帝国主义时期,资产阶级更多地使用收买工人阶级上层的政策来维护自己的统治,通过他们在工人中间散布各种机会主义思想。首先使用这种政策的是英国的资产阶级。但帝国主义战争的灾难空前迅速地唤醒了人民大众,促使世界人民起来同帝国主义作斗争。俄国是一个中等资本主义发展水平的国家,在第一次世界大战期间成为帝国主义链条中最薄弱的环节。1917年社会主义革命在那里首先取得胜利。第二次世界大战后,中国、东欧等许多国家也脱离了资本主义体系。世界历史进入了从资本主义向社会主义过渡的时代。

近几十年来,在一些发达的资本主义国家,国家垄断资本主义有所发展。国家不仅掌握一部分国有企业,而且直接干预经济生活,实行“福利国家”政策,从而在一定时期内、一定程度上使生产关系局部地适应了生产力的发展,缓和了阶级矛盾,某些国家甚至一度出现经济高涨。但是,70年代以来资本主义世界普遍出现了生产停滞与通货膨胀并发的危机。这说明,无论是以集体资本家代替个体资本家的一般垄断资本主义,还是以国家作为“总资本家”代替集体资本家的国家垄断资本主义,都不可能克服资本主义的基本矛盾,资本主义社会终究要为社会主义社会所取代。

参考文章