淡水河

台湾省唯一曾可通航河道。 长158.7公里(旧或作144公里),流域面积2725.8平方公里,次于浊水、高屏二溪,居第3位。上源大嵙崁溪(近被改名“大汉溪”),源出大坝尖山(3505米),东北流经台北盆地,会新店溪、基隆河等支流后,转西北入海。源地海拔2530米,平均比降为1/50。惟自石门以下,海拔已降至140米。石门下游古河道,原西向经桃园冲积扇入海,后因袭夺作用,切开砂岩地层转向北行,进入台北盆地。流域年降水量,上游可达3000~4000毫米,河口地区亦近2000毫米,降水季节变化较小。 台北市流量洪水期超过1万立方米/秒,河口计划洪水量为2万立方米/秒。台北开发初期,自下游大溪以下,通帆船。板桥、新店及台北市在艋舺时代的兴起,皆赖淡水河水运之助。其后下游日淤,河运已为铁路和公路所代。自1963年上游石门大坝建成,石门水库已成为台湾北部最大的水资源综合利用枢纽,扩大桃园台地农业灌溉效益尤为显著。现时石门水库及其近邻地区已成为台湾北部重要游览区;北部横贯公路沿水库上游,经角板山(现改名“复兴”)、巴稜一线高山族分布区,入宜兰平原。

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