弘明集

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东汉至南北朝佛教文集。编者僧佑(445~518),“佑”一作“祐”。曾向南齐竟陵王萧子良、梁武帝萧衍等宣讲佛法,以所获信施,修寺立像,搜校卷轴,造作经藏。他有《沙婆多》、《宗师资传》等著作。除《弘明集》外,还编有《出三藏记集》、《法苑记》、《世界记》、《释迦谱》等佛教记传。

僧佑编《弘明集》的目的是弘道明教,反驳对佛教的责难。全书141卷,收入120人所作的 190余篇辩论文章。除东汉牟融《理惑论》及佚名《正诬论》外,作者都属两晋南北朝,大部分为僧侣和佛教信徒,包括帝王及吏胥黎庶。其中也附录一部分著名的反佛论文,如宋代何承天的《达性论》,梁范缜的《神灭论》等。在哲学史、宗教史上,《弘明集》是珍贵的重要史料汇集。

《弘明集》所录文章,大部分是散文,少数用骈体。体裁不一,有专论,也有书启诏章等。其辩难,或自己设难作答,或明确辩驳论敌,大多观点鲜明,条理清晰,文笔犀利。其中有的文章,如《达性论》、《神灭论》及《正诬论》、《驳夷夏论》、《难神灭论》等,或用形象比喻和历史故事,深入浅出地阐发抽象理论,或用整齐的句式铺陈排比,气势充沛地表述哲理的推演,议论生动,词采雅赡,发人兴味,有一定的文学性。例如其中以薪与火、刃与利比喻形与神的关系,历来誉为析理妙喻。因此,在两晋南北朝散文史上,《弘明集》有一定的价值。通行的版本有《四部丛刊》影明本。

唐释道宣编《广弘明集》,也保存了一些两晋南北朝关于佛教的文章,兼及某些诗歌。