为什么廉颇要负荆请罪

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战国时,赵惠文王有两个忠勇爱国、才能出众的贤臣:一个是宰相蔺相如,一个是大将廉颇。这一文一武,智能双全,威震四方,连强大的秦国也因他们的存在,而不敢轻易进犯赵国。

  廉颇勇猛过人,因为攻打齐国有功,被赵王封为上卿。蔺相如原来只是赵王内侍长缪贤的家臣,出身微贱。由于一次突发的危机,才使蔺相如成为知名人物。

  有一次,秦国仗势骗取赵国的国宝"和氏璧"。派人到赵国,提出愿意用15座城池换和氏璧。这使赵王很为难:如果答应交换,担心秦国得到璧而不给城池;如果不答应交换,又怕惹恼秦国,招来战祸。所以打算派一名有胆略的使臣去秦国。经缪贤的推荐,蔺相如出使秦国,出色地完成了使命,完璧归赵。

  因此,蔺相如深得赵王赞许,被封为上大夫,名声大震。后来,秦王和赵王在渑池相会时,秦王企图当众羞辱赵王,蔺相如针锋相对,寸步不让,不仅使秦王一点便宜也未占到,更使赵王免受屈辱。由于蔺相如为赵国立了大功,赵王封他为上卿,地位在大将廉颇之上。

  这一来廉颇很不高兴,他逢人就气鼓鼓地说:"我做大将,是出生入死,在战场上拼了多少次命得来的。不像蔺相如,出身微贱,光凭一张嘴,官职反而比我高。他有什么了不起的,我要是碰见他,一定给他个颜色看看。"蔺相如听到这些话后,知道廉颇正在气头上,便尽量避免和他见面。上朝时,蔺相如常常称病不去,免得同廉颇在位次上分高低;坐车出门办事,远远望见廉颇从对面坐车而来,蔺相如就命车夫把车拐到僻静的地方躲一下,让廉颇的车马先过去。

  蔺相如的忍让使他的随从人员很不满,纷纷提出要离开他。蔺相如对他们说:"你们看廉将军与秦王比,哪一个更厉害?众人答:"当然秦王厉害。"蔺相如说:"是啊,我连秦王都不怕,为了保卫赵国的利益而同他针锋相对,难道会害怕廉将军吗?考虑的是,秦国之所以不敢侵犯赵国,就是因为有我和廉将军在。如果我们两人闹意气,互相攻击,结果必然是你死我活,秦国知道了就会趁机来侵犯赵国。我避让廉将军,是把国家的安危放在个人成见之上。"

  蔺相如的这番话很快传到廉颇的耳朵里,廉颇感到十分惭愧和不安。于是他脱去上衣,光着膀子,背着荆条,跑到蔺相如的家里去谢罪,请蔺相如用荆条狠狠鞭打他,说:"我是个心胸狭窄的人,为了个人名位差点误了国家大事啊!蔺相如说:"我是个出身卑贱的人,想不到将军如此严以律己,亲自来赔礼,真太体谅我了!

  从此以后,两人成了同生死、共患难的好朋友,他们将相和睦,团结一致为国效力,使秦国在很长一段时间不敢轻易出兵攻打赵国。


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