太行山脉(TaihangShanmai)

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  中国东部重要自然界线。又名大形山,五形山。北起北京西山,南达黄河北岸,绵延于晋冀之间,呈北北东走向。

  是中国陆地地形第二阶梯的东部边缘。吕梁运动期始成太行山雏形,海水在奥陶中期退出。晚古生代时,山体发生凹陷,海水侵入。中生代,南部上升,北部局部拗陷。燕山运动时,形成新华夏式褶皱带。喜马拉雅运动时,表现为强烈断裂,并伴随大幅度拗曲,形成复式单斜褶皱。大致邢台以北,广泛出露太古代和震旦纪地层,并有中生代侵入的酸性岩体;以南,寒武、奥陶纪地层出露广泛,岩层走向与山脉走向基本吻合。

  太行山大部分海拔在1200米以上,北高南低。发育有多级夷平面。东濒华北平原,相对高差1500~2000米,山前洪积扇特别发育。西呈阶梯状逐渐没入山西高原,相对高差500~1000米。山中多雄关,如紫荆关、娘子关、虹梯关、壶关、天井关等。山西高原的河流经太行山流入华北平原,曲流深切,峡谷毗连,多瀑布湍流。河谷及山前地带多泉水,以娘子关泉最大。桃河阳泉至乱流段,河水渗漏,常形成干谷。河谷两岸有多层溶洞,较著名的有陵川黄崖洞、黎城黄崖洞、晋城黄龙洞、北京房山云水洞等。著名的河北易县狼牙山亦为中国北方地区典型的喀斯特山地。

  太行山脉东侧华北平原温暖湿润,属夏绿阔叶林景观;西侧黄土高原属半湿润至半干旱过渡地区,是森林草原、干草原景观,温度、湿度都较东部低。垂直差异悬殊,如五台山一带南坡,1000米以下为灌丛,有槲树群落分布,1000米以上偶有云杉或落叶松。北坡1600米以下是夏绿林,1600~2500米是针叶林,2500米以上是亚高山草原。

  太行山多横谷(陉),是东西的通道。军都陉、蒲阳陉、飞狐陉、井陉、滏口陉、白陉、太行陉、帜关陉为著名的太行八陉,是商旅通衢,兵要之地。

  坐落于深山区的赞皇县境内发现有世界最大的天然回音壁。

  太行山是中华民族的祖先最早活动地区之一,著名的北京猿人、许家窑人就生活在山麓地带。北京西山麓的药用植物园占地21.8公顷,为中国最大的专业性药用植物园。

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