罗懋登

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明代小说家。生卒年、籍贯不详。字登之,号二南里人。《诗经·国风》有“二南”,地域相当于今陕西、河南之间。有的研究者据此以为罗懋登是陕西南部人。主要活动在万历年间。著有《三宝太监西洋记通俗演义》100回。

《三宝太监西洋记通俗演义》描写明代永乐年间太监郑和挂印,招兵西征,王景宏为其副手,共平服39国。郑和七次奉使“西洋”(指今加里曼丹至非洲之间的海域),经历30余国,为历史事实,但《西洋记通俗演义》却非历史小说,此书多述降妖伏魔之事。同《西游记》类似,属于神魔小说。

小说第14回前描写碧峰长老降生、出家和降魔,并写他同张天师斗法。14回后才写郑和在碧峰长老和张天师协助下,出兵西征,一路除敌斩妖,慑服诸国。其间写爪哇国和金眼国故事似本于《瀛洲胜览》;描写战争场面有袭取《西游记》和《封神演义》的痕迹。思想艺术固不可与《西游记》同日而语,描写手法也逊于《封神演义》。

明代刻本《古洋记》插图

作者序言中说:“今者东事倥傯,何如西戎即序”,意思说东有倭患,不如西国臣服;同时感慨“何可令王郑二公见”。鲁迅《中国小说史略》指出小说内容侈谈怪异,专尚荒唐,“颇与序言之慷慨不相应”。

此书现存有明万历刻本,作者序文系写于万历丁酉(1597)。罗懋登还为传奇《香山记》写过序文,并为邱濬《投笔记》作注释。