边沁,J.

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英国政治思想家、法学家、经济学家,功利主义创始人。1748年2月15日生于伦敦一个律师家庭。1763年毕业于牛津大学女王学院。从事一个时期律师工作后专事学术研究。1781年任伦敦大学教授。1792年被法国革命政府选为法国荣誉公民。1823年参加创办《威斯敏斯特评论报》。1832年6月6日逝世。主要政治著作有《政府片论》(1776)、《道德与立法原则导论》(1789)、《奖励原理》(1825)、《惩罚原理》(1830)。

边沁提出的“功利原则”认为,痛苦与快乐是人类的两大主宰,求乐避苦是人的本性,是人一切行为的始因和目的。无论何种快乐,性质完全相同,只存在数量差别。他主张每个人都应追求个人利益和幸福。由于社会利益是一切社会成员个人利益的总和,每个人在追求个人利益和幸福时,自然就增加了整个社会的利益和人们享有的幸福。他提出以增进“最大多数人的最大幸福”作为判断国家制度和法律优劣的唯一标准。增进幸福就是保证生存、富裕、安全和平等。国家通过立法保护公民财产和安全,实现功利。以功利原则为基础,边沁否定天赋权利说,攻击社会契约和自然法理论。认为国家的产生是人们权衡利弊得失的结果。人们认识到不服从的祸害远大于服从的祸害,甘心服从执政者,要求建立国家,使安全和财产受到保护。因此,国家是必需的。但国家本身也是一种罪恶,它会约束个人行为,限制个人自由。为了减轻国家的祸害,国家应当奉行放任主义,对经济生活毫不干涉。边沁推崇实行法制与分权的代议民主制。他从英国工业资产阶级的政治要求出发,提出改革议会的一系列主张:由立法权控制行政权;国会只设一院(下院),每年选举一次;议员不担任行政官职,不受政府控制;扩大成年男子选举权等。

边沁的功利思想被J.密尔和J.S.密尔继承,形成功利主义学派,他的改革主张成为1832年英国议会改革的主要指导原则。